Expedicionarios en el "santuario de Los Andes" donde ocurrió la tragedia en 1972.

El próximo 13 de octubre se cumplen 50 años de la caída del avión serie FAU 571 que transportaba a un equipo de rugbiers  uruguayo rumbo a Chile, lo que se conoce como Tragedia de Los Andes o Milagro de Los Andes y a donde en los últimos años muchas personas acuden en cabalgatas o trekking para llegar al “santuario”, que tiene aún partes del fuselaje y prendas de los pasajeros de ese vuelo.

Emanuel Alaniz es uno de los malargüinos que desde hace 12 años guía visitantes hasta los 3.570 metros de altura donde ocurrió el accidente. En diálogo con diario digital Ser y Hacer de Malargüe comentó el por qué de ese trabajo y dijo “todo comenzó, en mi caso, por conocer un pedacito de la historia. Yo todavía no nacía, pero ese hecho nos marca con el sufrimiento y el dolor de las personas que murieron en ese trágico accidente. Los sobreviviente pasaron 72 días en medio de la angustia, con hambre, frío, viendo partir a seres  queridos, amigos”.

“Estar en ese lugar es una experiencia muy profunda, para todo el que llega hasta lo que se denomina corrientemente como el santuario. Realmente creo que vale la pena conocerlo y compartir sentimientos tan profundos” comentó más adelante.

En el sitio se pueden encuentrar todavía parte de las prendas de los uruguayos que protagonizaron esa tragedia, algo de sus pertenencias y algunas pocas partes del fuselaje, ya que en los primeros años el campamento no estuvo protegido, como hoy lo hace Miguel Merlo, quien tiene la concesión del predio.

“Estamos en el año del 50 aniversario del accidente y en Malargüe somos varios los operadores que invitamos a los malargüinos, mendocinos, argentinos y extranjeros a conocer esa historia. Entre mis colegas están Juan Ulloa, que es todo un emblema en el departamento, Jorge García, Gaspar Rojas y yo con `Al límite expediciones andinas`, más allá que es nuestro trabajo, nos gusta que muchas personas vivan esto, más en este año tan particular” comentó Emanuel.

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FERRARA

Al ser interrogado acerca de cómo “Al límite” hace vivir la expedición destacó “nosotros trabajamos en los meses de verano. Todo comienza desde el momento que se realiza la reserva, porque nos mantenemos constantemente en contacto, viendo que a la gente no le falte nada en su equipamiento, vamos al medio de la cordillera y no nos puede faltar nada para que la experiencia cumpla el sentido que tiene”.

Antes de la partida se chequea el estado de los equipos, tanto del pasajero como los propios de la empresa.

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En su caso, la recepción de pasajeros se realiza en un hotel de calle Villegas, casi Emilio Civit, al día siguiente se parte hasta el grupo El Soler de Gendarmería Nacional, en proximidades de las termas de El Sosneado, en vehículo aptos.

Desde El Soler comienzan los trekking o cabalgatas, según lo que la persona haya optado por hacer. Se cruzan las nacientes del río Atuel superior, para dirigirse al campamento.

Las actividades, tanto para las caminatas como el recorrido en caballos, duran tres días en total, con un desplazamiento de entre cinco y seis horas diarias, con personas de moderada a avanzada experiencia.

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“Nuestro equipo de trabajo cuenta con caballos muy dóciles, sumamente mansos y están acostumbrados a trabajar con cualquier tipo de pasajeros” añadió en otro tramo de la conversación.

Luego puntualizó “nosotros siempre tenemos una charla previa con la gente que va a realizar la expedición, porque la montaña es impredecible, siempre la que manda es ella. Nosotros contamos con equipos de seguridad para garantizar un buen momento”.

Durante el recorrido se realizan paradas en lugares preestablecidos. Un cocinero forma parte de la expedición para preparar comidas exquisitas tanto para celíacos, veganos como vegetarianos. Las preparaciones son con abundantes calorías, saludables, ya que el desgaste físico durante el día es importante y por las noches el frío suele hacerse sentir.

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Cabalgata rumbo al «santuario» de la Tragedia de Los Andes.

Emanuel prepara la primera expedición de este año para el día 12 de octubre, a fín de poder estar el 13 en el Valle de Las lágrimas, donde se emplaza el “santuario”. Ya han confirmado para esa fecha pasajeros de Uruguay y el sacerdote Gonzalo Ciperiani que realizará una Misa en el lugar, ello si las condiciones del tiempo y la cantidad de nieve que haya en la montaña.

Cuando cada expedición llega al lugar donde se produjo “el milagro de Los Andes” se vive un momento de profunda espiritualidad, quienes creen rezan, quienes no se sumergen en un profundo silencio. Nadie permanece indiferente.

Al regreso se realiza una despedida en el hotel de donde se había partido para revivir la experiencia, compartir vivencias, fotos y videos.

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“La gente no puede dejar de conocer estos lugares, ser parte de estos 50 años de esta tragedia, contratando a cualquier prestador de los antes nombrados porque todos somos conscientes que tenemos que prestar un buen servicio, tenemos empresas habilitadas y con muchos años de trayectoria” remarcó Alaniz.

Para contratar a Emanuel se puede hacer por sociales. En Facebook ubicarlo como Emanuel Alaníz y en Instagram en Al límite expediciones.

La empresa, además de la excursión “al avión de los uruguayos”, está realizando las columnas sanmartinianas y el cruce de Los Andes, saliendo desde Las Loicas, con una duración de seis días y cinco noches, mientras que el cruce sanmartiniano demanda ochos días con siete noches.

Uno de los cruces de Los Andes.
Uno de los cruces de Los Andes

La tragedia de Los Andes

El equipo uruguayo de rugby amateur Old Christians Club salió el 12 de octubre de 1972 desde Montevideo con destino a Santiago de Chile. Debía jugar ahí un partido contra el Old Boys Club, un equipo inglés.

Como había una fuerte tormenta sobre la cordillera de los Andes, el avión debió aterrizar en Mendoza, donde la delegación pasó una noche. Hacia las 14 del día siguiente las condiciones no habían mejorado mucho, pero el vuelo despegó.

El piloto del vuelo, Julio César Ferradas, tenía mucha experiencia y había cruzado 29 veces los Andes. Pero ese día giró demasiado pronto hacia el norte, y lo hizo a un rumbo de 014 grados, cuando debería haberlo hecho a 030 grados. La parte trasera del avión se desprendió y el fuselaje quedó apoyado sobre un glaciar a 3570 metros sobre el nivel del mar, a unos 80 kilómetros al este de la ruta planificada.

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Primera foto del avión siniestrado (22 de diciembre de 1972)

Siete personas murieron al romperse la cola del avión, y otras cinco en el momento del impacto, incluido el piloto. De los 33 sobrevivientes iniciales, muchos tenían heridas graves y fracturas. Tanto Chile como Argentina y Uruguay enviaron aviones de rescate y reconocimiento, pero no lograron encontrar la nave accidentada. Se dio por hecho que no había sobrevivientes.

A partir de eso, los sobrevivientes acordaron que, en caso de morir, los demás podrían consumir sus cuerpos para seguir sin vida. Así se forjó uno de los puntos más polémicos y curiosos de esta historia: sin otra alternativa, sin comida y sin nadie que los buscara, debían comerse a sus compañeros muertos. Algunos lo hicieron y otros se negaron o no pudieron hacerlo.

Diecisiete días después del accidente, el 29 de octubre, una terrible avalancha de nieve golpeó el avión mientras los sobrevivientes dormían. Mató a ocho de ellos. El resto quedó encerrado en el fuselaje durante tres días.

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Finalmente hartos de las bajísimas temperaturas, los amenazadores aludes, angustiados por la continua muerte de sus compañeros y la lenta espera del rescate, dos muchachos deciden cruzar las inmensas montañas para así llegar a Chile.

El 22 de diciembre de 1972, dos de helicópteros dieron con el resto de los sobrevivientes. Solo pudieron llevar a la mitad de ellos, y el resto fue trasladado al día siguiente.

De esta manera, el mundo se entera que 16 personas vencieron a la muerte en la Cordillera de Los Andes.

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